健康・美容の不調の悩み活性酸素って何?

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身体は毎日錆びています。
私たちは、呼吸によって1日に500ℓ以上の酸素を体内に取り入れているといわれています。その酸素を使って食事で摂った栄養素を燃やし、エネルギーを作り出しています。しかし、この過程で取り入れた酸素の約2%分が強い酸化作用を持つ活性酸素に変わるといわれています。

もともと活性酸素には、その強い攻撃力で体内に侵入したウイルスや細菌を退治するという大切な役割があります。
ところが必要以上に増えてしまうと、健康な細胞まで酸化してしまうため、老化や病気の引き金になります。
近年の老化に関する研究で、専門家の間では「老化することは酸化することと同じ」といわれるほど、活性酸素は老化の元凶とみなされ、活性酸素から身を守ることの重要性が指摘されています。

始まりは細胞・・・そして、老化や病気へ
身体の中では活性酸素によって細胞が攻撃されると、細胞膜の脂質が酸化して、細胞が栄養と老廃物の出し入れをスムーズにできなくなり、老朽化します。
また、細胞の核の遺伝子が傷つけられて、細胞が変異したり、死滅するとされています。さらに、活性酸素は血液中の“悪玉”と呼ばれるLDLコレステロールを酸化させ、動脈硬化を加速させて血管の老化を促進します。

呼吸だけじゃない!活性酸素が起こる要因は?

活性酸素の要因

活性酸素を発生させる原因は、呼吸だけではありません。
紫外線、大気汚染、化学物質、電磁波、農薬など、様々な環境因子や偏った生活習慣が体内の活性酸素を増やすことが分かっています。 私たちは日々、活性酸素のリスクと向き合って暮らしているといっても過言ではありません。

活性酸素が起こる主な原因

大気汚染、喫煙、ストレス、食品添加物、睡眠不足、飲酒、栄養の偏り、電磁波、紫外線、放射線など

活性酸素と生活習慣病の関係

生活習慣病

現代社会には私たちが健康に暮らしていく上で様々な障害があります。
生活スタイルの変化、食生活の欧米化、運動不足、ストレスなど・・・そして、それらが引き起こす生活習慣病。

そもそも「活性酸素」とは?
酸素が人間など多くの生物にとって不可欠な気体であることは、だれもが認めるところです。しかし、その大事な酸素が、老化や病気の大きな原因の一つになっているのも事実です。すなわち体内に入ってきた酸素のうち数%が活性酸素というものに変化します。
活性酸素は体内に忍びこんでくるさまざまな細菌やウィルスをその強い活性力で殺し、体を守ってくれます。
しかし、食生活、ストレス、喫煙などにより体内の活性酸素と抗酸化物質のバランスがくずれ、過剰に活性酸素が発生すると生体膜が酸化し、生活習慣病や老化を引き起こす原因となります。
その活性酸素の特に悪質とされているのが、ヒドロキシラジカルです。

悪玉活性酸素「ヒドロキシラジカル」

活性酸素の原因

過酸化水素が細胞内の鉄分や銅などの金属イオンと反応して発生。
体内で細胞障害を与える主な要因と考えられています。タンパク質や核酸・脂質・糖質などと反応して無差別に細胞を攻撃します。
これが細胞を酸化させて生活習慣病の原因となったり、ガンを発生させるきっかけになるといわれています。
体内で過剰に蓄積された活性酸素を取り除くことは、私たちの健康を考える上でとても大切なことなのです。

活性酸素に由来する生活習慣病には、次のような疾病があげられます。

脳神経疾患 脳梗塞・脳出血・パーキンソン病・アルツハイマー・てんかん・自律神経障害など
眼疾患 白内障・角膜腫瘍・網膜鉄錆症など
呼吸器疾患 喫煙による気道障害・閉塞性肺疾患・成人呼吸窮迫症候群
循環器疾患 高血圧症・狭心症・心筋梗塞・虚血性不整脈・動脈硬化など
消化器疾患 胃・腸・膵臓・肝臓・胆嚢などの各臓器の炎症、脂肪肝など
腎疾患 胃炎・胃潰瘍・胃がん・肝硬変・クローン病・尿毒素など
腫症系 喫煙によるガン・科学発ガン・放射線障害など
その他 糖尿病・アレルギー・慢性関節リウマチ・多臓器不全・
全身性炎症反応症候群・免疫不全・発ガン・AIDS・プリオン病

活性酸素への対処法
基本は、バランスのよい食生活と規則正しい生活が必要!
身体に不調やトラブルの多くは、この2つを心掛けるだけでかなり改善されると思います。
活性酸素についても、紹介した原因のうちの多くを防ぐことができます。その他にも、外出時に帽子や日傘を活用することが効果的。

しかし、現代はストレス社会。その上、環境問題、不規則な食生活、紫外線など、避けようにも避けられないのが事実です。ですから、完全に悪玉活性酸素をなくすということはできませんが、睡眠をしっかりと取る事やストレス解消法を作っておくも大事です。
その他、毎日の食事の中で抗酸化物質を多く摂取することや、水素を生活の中に取り入れることも未来の健康とキレイを作る秘訣です。

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