活性酸素対策に水素!そのメカニズムとは

活性酸素対策に水素!そのメカニズムとは

活性酸素は健康と美容の天敵
活性酸素は、老化や様々な病気の原因、さらに女性の天敵・しわ、しみ、くすみなど美容の原因として最近注目されています。そして、水素の抗酸化力によって活性酸素の除去が出来るとして注目を集めています。ここでは水素の活性酸素除去効果についてまとめてみました。

病気の原因、活性酸素とは

活性酸素は、酸化力の強いものの総称で、代表的なものとしては4つ存在します。
いったんに活性酸素を除去と言っている方もいますが、活性酸素を全部除去していまったら大変なことになります。ここでは、その活性酸素を説明していきます。

スーパーオキシド

スーパーオキシドは、活性酸素の中で一般的なもので、ミトコンドリアから出る大量の活性酸素のほとんどはこのスーパーオキシド。もともと、人の身体にある免疫力の源となるもので、スーパーオキシドについては、体内で分解除去出来る機能が備わっています。しかし、加齢とともにその機能も老化してしまいます。

過酸化水素

過酸化水素は、薬品名で言えばオキシドールにあたるものです。外傷の時に塗ると、泡を出して傷を消毒するものです。実は体内で作られており活性酸素として利用されています。ただし、フェントン反応によって、悪玉活性酸素である、ヒドロキシルラジカルに変化する活性酸素です。

一重項酸素

一重項酸素は、紫外線があたる事で発生する活性酸素で、不対電子を持たないためフリーラジカルではありません。この活性酸素は、比較的酸化力が高くはなく。βカロチン、ビタミンB2、ビタミンC、ビタミンEなどで、容易に還元する事が出来るものです。

ヒドロキシルラジカル

活性酸素の中で非常に強い酸化力を持っており、体内の脂質、タンパク質、糖質、細胞の核など、すべてを酸化させてしまう成分です。そのため、細胞器官や細胞膜そしてDNAといったものに傷をつけてしまい、細胞の老化や疾患に繋がるものなのです。
ちなみに、このヒドロキシルラジカルの事を悪玉活性酸素と呼んでいます。

これら4つの代表的な活性酸素については、細胞内のミトコンドリアがエネルギー生産の過程の副産物とし活性酸素は発生しており、呼吸による酸素消費量の約1~2%がこれらの活性酸素になると言われています。
その他日常のストレス、不眠、紫外線、喫煙、大気汚染、電磁波など様々な要因で活性酸素は発生します。

活性酸素そのものは別に悪いものでは無く、免疫として、NK細胞、白血球での働きとして、細菌、バクテリアなど外敵から身を守る武器として使用されているものなのです。
つまりすべての活性酸素が消えてしまうと、免疫力の低下につながる恐れがあるとも言われています。

悪玉活性酸素ヒドロキシルラジカル

活性酸素の中で、もっとも酸化力の強いヒドロキシルラジカルは、どのように出来ているのでしょうか。これは同じ活性酸素である、過酸化水素と鉄イオンの反応によってこの反応の事をフェントン反応と呼んでおり、この反応によってヒドロキシルラジカルは生成しているのです。
実はこの反応を利用して、トリクロロエチレンなどの有害物質の分解にも使用されるほど、酸化力が強く、空気清浄機で空気を洗浄、殺菌するのにも実は、ヒドロキシルラジカルが使用されています。

ヒドロキシルラジカルは、殺菌力の強い活性酸素であり、細胞で発生した時に、発生した細胞そのものを酸化攻撃してしまう事があります。
ヒそして殺菌力が強いかわりに寿命が短い事を利用して、身の回りの殺菌機器に使用されていますが、この反応が体内でおこったら大変な事がおきます。
特に活性酸素は、体内にある、たんぱく質、脂肪、炭水化物や糖などを酸化していきます。これらは、細胞の損傷を招くだけでなく様々な病気や老化の原因となっているのです。
そのため、これを防ぐために必要なのが、抗酸化物質なのです。

抗酸化物質とは

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代表的な抗酸化物質としては、ビタミンC、ビタミンE、ベーターカロチン、ビタミンA、グルタチオン、ポリフェノール、カテキンなどがあります。
抗酸化物質には、それぞれに性質が違うため、ありとあらゆる活性酸素を除去出来るわけではありません。その理由のひとつとして、水溶性の抗酸化物質と脂溶性の抗酸化物質があります。役割が分かれている理由としては、人の身体は、水と油で出来ているからです。

細胞の中身は水で構成されていますが、細胞膜と呼ばれる細胞の外側は、油で出来ているのです。そのため、水の部分で働く抗酸化物質、油の部分で働く抗酸化物質が違ってきます。

代表的な抗酸化物質である、ビタミンCは水溶性、ビタミンEは脂溶性との違いがあります。
また、発生した活性酸素の種類によって、抗酸化作用を発揮できるものとできないものがあります。

悪玉活性酸素と呼ばれているヒドロキシルラジカルに対して、抗酸化作用を発揮する抗酸化物質としては、システイン、グルタチオン、リノール酸、ビタミンE(α-トコフェロール)、α-カロテン、β-カロテン、フラボノイドといったものに限定されています。
つまりこれらの物質が、活性酸素ヒドロキシルラジカルを抑制するために必要なのです。

抗酸化物質はどうやったら取れるの?

抗酸化物質は、食事からしか取れないものと、生体内で合成出来るものに分かれます。生体内で合成されるものとしては、尿酸、ビタミンC(アスコルビン酸)、メラトニンなどがありますが、私たちはビタミンCが合成出来なくなってしまったため、食品から摂取する必要があります。
食品から取る必要がある、抗酸化物質については、様々なものがあります。

トコフェノール類

ビタミンEを代表とするトコフェノール類は、悪玉活性酸素ヒドロキシルラジカルの抑制に対しては、欠かせない、抗酸化物質で、体内では合成出来ないため、食事から取る必要がある抗酸化物質です。

ポリフェノール

カテキン、アントシアニン、タンニン、イソフラボンなどの一般的にフラボノイドと呼ばれるものやそれ以外にクロロゲン酸、エラグ酸、セサミン、クルクミンなどがあります。
特に健康に良いとされるもののほとんどが、このポリフェノールを多く含んでいるようなものです。
それぞれ役割がありますので、食事から摂取する場合には、バランス良く摂取する必要があります。

水素

水素は直接食品から摂取する事は通常ありませんが、もともと生体内では食品の中から水素を取りだして使用しています。
また一般的なTCAサイクル、クエン酸回路と呼ばれる代謝工程の目的のひとつが、水素を食品から取り出す事で、もともと体内の抗酸化作用にも貢献しているのです。しかし加工食品に頼りがちな現代人は、食品から水素を取り出すこと難しくなっており、いわゆる水素不足に陥っています。疲れやすい、目覚めが悪い、風邪をひきやすい・・・という方はもしかしたら水素不足かも。

抗酸化物質の問題点

抗酸化物質は、活性酸素を抑制するために必要なものですが、実は問題点も存在しています。それは、使用済み抗酸化物質です。抗酸化物質は、活性酸素を還元させる事で、その働きを抑える事が出来ますが、それに使用した抗酸化物質が第二の活性酸素に変わってしまう事があるからです。

例えば、ビタミンCは、アスコルビン酸ラジカルに、ビタミンEは、トコフェロールラジカルに変化します。もちろんこれらは、他の抗酸化物質で再生したり、尿や便といった形になって、排出されるのが通常です。

水素の効果について

抗酸化物質のほとんどが、酸化した時に、活性酸素と呼ばれる状態になってしまい、リサイクルをするか、体外へ排出するかを実際行っています。その中で、水素が良い理由のひとつに、酸化した時の状態が、無害な水になるという事です。つまり副作用が極限に無いという事です。

身体に必要な物質であっても、取り過ぎが毒になるのが、普通ですが、水素は、使用済みになっても、最終的には水にしかならないため、いくらとっても害にならない事が最大のメリットなのです。

また水素は数少ない水にも油にも取れる性質があります。つまり、身体は水と油で出来ている関係で、水の部分では水溶性の抗酸化物質、油の部分では脂溶性の抗酸化物質でしか対応出来ないのですが、水素は、どちらの場所でも抗酸化作用を発揮する事が出来るのです。

水素を摂取して、活性酸素を除去しよう

水素の摂取方法としては、水素水、水素ガス、水素サプリメントがあります。
水素水の溶存水素量は、常温常圧状態で最大1.56ppmにしかならないため、水素水を何リットルも飲むのは、正直大変と思います。

水素ガスは、水素吸入器を使用して水素ガスを鼻・口から吸う方法があります。現在では水素吸入器が置いてあるサロンも増えています。
しかし、機械単体で見ると非常に高価なものになり、一家に一台!というのも難しいかもしれません。
また水素は非常に軽い分子のため、気化しやすく必要なところに行きつかない場合もあると言われています。一時的なすっきり感にはいいかもしれません。
また先進医療Bとして水素ガスを摂り入れているところもありますが、健康状態を回復させるためには、2%の水素ガスを12時間以上の水素吸引が必要と言われています。

水素サプリの場合、水素水を飲む以上の水素発生量がありますが、気軽に水素を摂取する事が出来ます。
水素サプリは、1日で水素水12リットル分の水素が摂取できるものがあります。(しっかりしているものであれば・・・)
サプリの場合は、主にサンゴカルシウムに水素を吸蔵させ、体の中で水素を発生させるものが一般的です。
水素ラボでは、水素をしっかり届けるキャリアも重要と考え、生体活動に欠かせないカルシウム・ナトリウムを含んだサンゴカルシウムが安定して水素を届けられると考えています。

水素サプリメントならうるおい水素

水素サプリの場合は、持ち運びが楽であるため、水素水を水筒で持ち運ぶよりも軽量ですし、使いやすいのも利点といえるでしょう。またサンゴ由来であれば、不足しがちなミネラルも同時に摂取できるので、体にやさしいという特徴があります。
しかし、水素サプリメントにも、安全か水素の原料がちゃんと入っているのか、見極めが大切です。

まとめ

水素の研究は、残念ながら研究開始から15年ほどしかたっておらず、なかなかすべてについて判っていません。
ただし言える事は、水素は、副作用が無い事です。食事から取れない人でも大量の水素の摂取で、効果を発揮する事が出来ます。

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